ポーカーMUGの力でワールド・ポーカー・ツアーが更に結束を高める

Poker

ミートアップはほとんどの人が知っている。このトレンドは、人々が新しい方法でつながる必要性を感じた20年前に始まった。人々は政治活動から読書会、キャリアネットワーキングまで、あらゆる目的でミートアップグループを結成することができた。今でも、ここに挙げきれないほど多くの理由でミートアップが行われている。

ポーカーにミートアップの力を利用した人がいても不思議ではない。ただ、プレイヤーの特別なコミュニティを形成するような方法でそれを行うには、長い時間がかかった。

 

Andrew Neemeはミートアップ、特に “MUG “として知られるミートアップゲームを主催することを思いついた。彼は同じポーカーブロガーの Brad Owen と組んで、彼らのブログを見ているポーカーコミュニティの人々とつながろうとした。それは新しいコミュニティを形成する方法であり、同じようなポーカーに興味を持つ人たちとのコミュニティであり、テーブルの上でもテーブルの外でも人々を結びつける方法であった。それが約6年前のことだ。

現在もNeemeとOwenはMUGを主催し続けている。MUGは進化し、数百人の参加者が集まることもある。最近、World Poker TourはOwenと提携し、MUGのパワーをWorld Poker Tourにもたらした。Owenは最新のWPTアンバサダーであり、今週WPT Choctawメインイベント開始直前にChoctaw Durantで初のWPT主催MUGを開催した。

大盛況だったが、その成功は長年の努力と、その完全性と独自性を守るための特別な配慮の賜物だ。OwenとWPTは、それが今後も変わらないようにするつもりだという。

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ポーカーMUGはいつ始まった?

Andrew Neeme が MUG アイデアの考案者で、Brad Owen と協力して実現した。

Neemeは2016年の10月にキャッシュゲームのプレイ記録とハンドの分析をするブログを始めた。オーウェンは16年12月にブログを始め、17年までに彼らはそれぞれYouTubeやソーシャルメディアでちょっとしたフォロワーを獲得した。オーウェンは約7,000人のチャンネル登録者がいたと記憶しているが、ニーメの約5万人に比べればほんのわずかだ。2人とも、もう少し視野を広げたいと考えていた。

「視聴者に会い、交流し、一緒にお酒を飲み、楽しい時間を過ごし、セッションの結果にあまり集中せず、ポーカーチャンネルを応援してくれる人たちと一緒にいることを楽しむ。」

二人のブロガーはそれぞれ違ったスタイルを持っていた。Neemeはより芸術的で、美的感覚を刺激するブログで、Owenはよりコメディタッチで、少し軽いトーンのブログだった。しかし、ブログの世界でも実生活でも、2人は互いをうまく補い合うことがわかった。

彼らは2017年半ば、ラスベガスのミラージュで最初のミートアップゲームを開催した。ミラージュはストリップ地区の古いカジノで、小さなポーカールームがあった(現在は閉鎖)。20~25人ほどが集まり、ローステークスのキャッシュゲームを楽しんだ。彼らは数杯飲み、ビールを飲み、数時間ポーカーをした。ミラージュのポーカールームも含めて、みんな楽しんでいるようだった。

その次には同じような場所として ストリップのトレジャーアイランドで行われ、同じような人が集まり、良い結果となった。

 

それから5年後

オーウェンはブログ開設5周年を迎えた。彼のブログの登録者数は60万6000人を超え、再生回数は1億2980万回を超えた。最近のビデオは安定的に45万から70万視聴回数を示しているが、中には100万視聴回数を超えるものもある。

その数ヶ月後、OwenはWorld Poker Tourとスポンサー契約を結んだ。彼は、同ブランドと契約した2人目のアンバサダーである。(世界的に有名なDJで音楽プロデューサーのスティーブ・アオキが最初のアンバサダーだった。)オーウェンにとっては、夢のような瞬間となった。

「ワールド・ポーカー・ツアーのイベントをテレビで見て育ったんだ。WPTのコメンテーターで俳優のVince Van Pattenのような人たちと付き合えるなんて、いろんな意味で夢のようだ。」

この若いポーカープロは、現在ワールドポーカーツアーと密接に協力している。オクラホマで開催されたWPT Choctawは、彼にとってWPTアンバサダーとしての最初の訪問地であり、メインイベントが始まる前夜、彼はChoctaw DurantカジノでMUGを主催した。Van Pattenを含む約170人が集まった。

WPTメインツアーやWPTプライムで開催されるオーストラリアやスペインでのMUGの開催も視野に入れている。彼は、この夏、ラスベガスのVenetianのポーカールームで、7月前半に開催されるWPT Venetian Festivalの頃に、巨大なMUGが設置されることを確信している。

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変わることと変わらないこと

OwenはこれからもMUGのコンセプトを広げていくことを楽しみにしているという。ポーカー界における彼の役割はこれまで以上に大きくなり、影響力も増している。

個人的には、これはOwenがより頻繁に旅行することを意味する。良い面もある。彼のガールフレンドは彼と一緒に旅行するのが好きだが、ポーカーはしない。そのため、2人の幼い娘の生活と彼の仕事を両立させるのは簡単で、彼らの生活と彼の仕事は切り離されたままだが、家族旅行の機会を与えてくれる。WPTアンバサダーとしての仕事が増えたことで、家族と過ごす時間は少し減るかもしれないが、彼の身近にいる3人の女性は皆、彼の仕事を尊敬している。

 

MUGにとって、このことは何を意味するのだろうか?

それは、アメリカ、ヨーロッパ、アジア、そしてワールドポーカーツアーが開催される場所ならどこでも、世界中のより多くのプレイヤーがOwenや他のプロとミートアップゲームで会えるということだ。

一方で、MUGの核となる目標を守り続けることは極めて重要だ。参加者が増えれば増えるほど、Owenが交流し、すべてのテーブルで数ハンド以上プレイし、参加者とおしゃべりするのは難しくなる。彼は、個人的な触れ合いを失いたくないという。

彼のVlogや直接会ってOwenを “知っている “人は、彼が何事にも手を抜かないことを感じ取ることができる。ワールドポーカーツアーは、Owenと彼のMUGをとても尊敬しており、彼らは彼をアンバサダーの理想的な候補者とした。

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野球

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サッカー

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MLB

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